Henri Charrière, le petit voleur qui s'est évadé huit fois de prison (2024)

Henri Charrière (1906 - 1973) était un petit délinquant français incarcéré pour meurtre dans une colonie pénitentiaire de Guyane française. Il s'est échappé de la prison brutale en construisant un radeau et, en 1970, il a publié le livre Papillon , détaillant ses expériences en tant que prisonnier. Bien que Charrière ait affirmé que le livre était autobiographique, on pense que bon nombre des expériences qu'il a décrites étaient en fait celles d'autres détenus, et Papillon est donc considéré comme une œuvre de fiction.

Principaux plats à emporter: Henri Charrière

  • Henri Charrière était un petit criminel français qui a été reconnu coupable de meurtre, peut-être injustement, et condamné à dix ans de travaux forcés dans une colonie pénitentiaire.
  • Suite à son évasion réussie, Charrière s'installe au Venezuela et écrit le célèbre roman semi-biographique Papillon , détaillant (et embellissant) son séjour en prison.
  • Après la publication du livre, une controverse a éclaté quant à savoir si Charrière s'était attribué des événements impliquant d'autres détenus.

Arrestation et incarcération

Charrière, qui est devenu orphelin à l'âge de dix ans, s'est enrôlé dans la marine française à l'adolescence et a servi deux ans. De retour chez lui à Paris, il s'est plongé dans la pègre française et s'est rapidement fait une carrière de petit voleur et de perceur de coffres-forts. Selon certains témoignages, il a peut-être aussi gagné de l'argent en tant que proxénète.

En 1932, un gangster de bas niveau de Montmartre nommé Roland Legrand - certains rapports mentionnent son nom de famille comme Lepetit - a été tué et Charrière a été arrêté pour son meurtre. Bien que Charrière clame son innocence, il est néanmoins reconnu coupable du meurtre de Legrand. Il a été condamné à dix ans de travaux forcés dans la colonie pénitentiaire de Saint-Laurent du Maroni en Guyane française, et y a été transporté de Caen en 1933.

Les conditions à la colonie pénitentiaire sont brutales et Charrière noue une amitié ténue avec deux de ses codétenus, Joanes Clousiot et André Maturette. En novembre 1933, les trois hommes se sont échappés de Saint-Laurent dans une petite embarcation non pontée. Après avoir parcouru près de deux mille milles au cours des cinq semaines suivantes, ils ont fait naufrage près d'un village colombien. Ils ont été repris, mais Charrière a réussi à s'éclipser une fois de plus, échappant à ses gardes dans une tempête.

Dans son roman semi-biographique publié plus tard, Charrière a affirmé qu'il s'était rendu dans la péninsule de Guajira, dans le nord de la Colombie, puis avait passé plusieurs mois à vivre avec une tribu indigène locale dans la jungle. Finalement, Charrière a décidé qu'il était temps de partir, mais une fois sorti de la jungle, il a été repris presque immédiatement et a été condamné à deux ans d'isolement cellulaire.

Évasion et succès littéraire

Au cours des 11 années suivantes au cours desquelles Charrière a été emprisonné, il a fait de nombreuses tentatives d'évasion; on pense qu'il a tenté jusqu'à huit fois de s'évader de prison. Il a dit plus tard qu'il avait été envoyé à Devil's Island , un camp de prisonniers connu à la fois pour être complètement incontournable et pour avoir un taux de mortalité des prisonniers d'un étonnant 25%.

En 1944, Charrière fait sa dernière tentative, s'échappe sur un radeau et débarque sur la côte guyanaise. Emprisonné là-bas pendant un an, il a finalement été libéré et a obtenu la citoyenneté, et finalement il s'est rendu au Venezuela. Burton Lindheim du New York Times a écrit en 1973 ,

« [Charrière] a tenté de s'échapper sept fois et a réussi sa huitième tentative – une pagaie sur une mer remplie de requins sur un radeau de noix de coco séchées. Il a trouvé refuge au Venezuela, a travaillé comme chercheur d'or, prospecteur de pétrole et marchand de perles et a fait d'autres petit* boulots avant de s'installer à Caracas, de se marier, d'ouvrir un restaurant et de devenir un citoyen vénézuélien prospère.

En 1969, il publie Papillon, qui connaît un énorme succès. Le titre du livre vient du tatouage que Charrière avait sur sa poitrine ; papillon est le mot français pour papillon. En 1970, le gouvernement français a gracié Charrière pour le meurtre de Legrand, et René Pleven, le ministre français de la Justice , a levé les restrictions au retour de Charrière à Paris pour promouvoir le livre.

Charrière est décédé d'un cancer de la gorge en 1973, la même année qu'une adaptation cinématographique de son histoire est sortie. Le film mettait en vedette Steve McQueen en tant que personnage principal et Dustin Hoffman en tant que faussaire nommé Louis Dega. Une version 2018 présente Rami Malek dans le rôle de Dega et met en vedette Charlie Hunnam dans le rôle de Charrière.

Controverse ultérieure

Les Quatre Vérités de Papillon de Georges Ménager et Papillon épinglé de Gérard de Villiers approfondissent les incohérences du conte de Charrière. Par exemple, Charrière a affirmé avoir sauvé la fille d'un gardien d'une attaque de requin, mais l'enfant a en fait été sauvé par un autre détenu qui a perdu ses deux jambes et est décédé des suites de l'incident. Il a également affirmé avoir été emprisonné sur l'île du Diable, mais les registres de la colonie pénitentiaire française n'indiquent pas que Charrière ait jamais été envoyé dans cette prison particulière.

En 2005, Charles Brunier , qui avait 104 ans, racontait que c'était son histoire que Charrière racontait dans Papillon. Brunier, qui a été emprisonné dans la même colonie pénitentiaire que Charrière pendant la même période, a déclaré à un journal français qu'il avait inspiré Charrière pour écrire le livre. Brunier s'est même fait tatouer un papillon.

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